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lundi 17 décembre 2012

Qu'est-ce que la Silicon?


Le silicium est un élément non métallique abondant trouvé dans tout l'univers. En plus de ses divers composés, il est utilisé dans une grande variété d'applications industrielles, y compris les alliages métalliques, des circuits, des savons et de verre. Il est probablement mieux connu pour son utilisation de puces d'ordinateurs, et prêté son nom à la Silicon Valley, siège de l'industrie de la technologie aux États-Unis.

Cet élément a été isolé en 1824 par le chimiste suédois nommé Jöns Jacob Berzelius. À l'état pur, il possède une structure cristalline et prend la 14ème place sur la table périodique, où il est écrit sous forme de Si. Silicon apparaît le plus souvent sous la forme d'un composé tel que la silice (SiO2), où il est combiné avec l'oxygène, qui prend généralement la forme de sable. Les composés peuvent être traités pour libérer le silicium lié, ou utilisés tels quels pour tirer parti des propriétés uniques du composé. Le carbure de silicium (SiC), par exemple, a une dureté qui rivalise avec diamant.

Quand le silicium est mélangé avec d'autres éléments, le composé est souvent connu comme un silicate. Les silicates sont extrêmement abondants, et sont utilisés dans un large éventail de procédés industriels. Ils peuvent être chauffés ou traités par d'autres composés chimiques à libérer leur silicium ou de se lier avec d'autres matériaux à des fins différentes. Dans les alliages de métaux, cet élément augmente la résistance et la dureté du métal. La plupart des industries utilisent des silicates dans leurs produits pour les rendre plus forte et plus durable. L'élément est aussi couramment utilisé comme matériau de base pour les chasseurs, les produits de calfeutrage et certains types d'huiles synthétiques.

Certains consommateurs confondent l'élément pur avec de la silicone, qui est un composé chimique. Silicone contient du silicium, et exploite un grand nombre de ses propriétés minières. Le composé est utilisé dans des savons et des implants médicaux, des isolateurs et des matières synthétiques. Non fournitures de cuisson bâton, de scellement et de boucliers pour les composants électriques sont également fabriqués à partir de silicone, ce qui est très résistant et flexible.

L'abondance du silicium et des utilisations multiples en font un élément couramment récoltés. La production est comptée en centaines de tonnes dans le monde entier, avec des pays comme la Chine et les Etats-Unis qui constituent la majeure partie. L'élément est exporté à l'état pur pour la fabrication, et est également vendu sous forme de produits finis commerciaux. Les fabricants sont constamment